Artamène ou
le Grand Cyrus


Projets
CPEM

Le Règne d'Astrée
Molière 21

Navigation
 • Recherche de mots

 • Recherche de pages
 • Téléchargement

Texte
 • Synopsis
 • Partie 1
 • Partie 2
 • Partie 3
 • Partie 4
 • Partie 5
 • Partie 6
 • Partie 7
 • Partie 8
 • Partie 9
 • Partie 10
 • Illustrations

Encyclopédie
 • Sommaire
 • Nouveautés

Documents
 • Textes sources
 • Cartes
 • Bibliographie
 • Liens








 

   

 
accueil  |   projet   |   œuvre   |   édition   |   contacts     

SYNOPSIS DU ROMAN

PARTIE I

  • Livre 1

Cyrus-Artamène recherche désespérément Mandane dans la ville de Sinope en flammes. Il retrouve bientôt le ravisseur de la jeune fille, qui n’est autre que son rival, le roi d’Assyrie.  Mais ce dernier s’est fait enlever à son tour Mandane par un autre soupirant dénommé Mazare. Ce second ravisseur, qui s’est enfui par la mer, est retrouvé mourant, sur le rivage, à la suite du naufrage de son vaisseau. Mandane passe pour morte. Cyaxare, roi de Médie et père de la jeune fille, fait arrêter Cyrus-Artamène.

  • Livre 2

Les amis de Cyrus-Artamène s’efforcent de trouver les moyens de le libérer. Ils font le récit de l’histoire du héros aux officiers de l’armée de Cyaxare.

Histoire d’Artamène

Cyrus, héritier du trône de perse, cache sa véritable identité sous le nom d’Artamène. A Sinope, il tombe amoureux de Mandane et se découvre un rival, Philidaspe (on apprendra plus tard qu’il s’agit du roi d’Assyrie). Les deux vaillants guerriers se mettent au service de Cyaxare pour délivrer la princesse enlevée par le roi de Pont. Après avoir fortement contribué à la victoire, Cyrus et le roi d’Assyrie se battent en duel. C’est Cyrus qui emporte la victoire.

  • Livre 3

Pour divertir Cyrus-Artamène lors de son séjour en prison, Aglatidas lui raconte son histoire.

Histoire d’Aglatidas et d’Amestris

Aglatidas est contraint de s’éloigner d’Amestris qu’il était sur le point d’épouser. Il succombe alors à une jalousie maladive qui l’amène à croire à l’infidélité de sa maîtresse. Amestris se résout, en représailles, à épouser Otane, un soupirant pour lequel elle éprouve de l’aversion.

PARTIE II

  • Livre 1

Les officiers de l’armée de Cyaxare écoutent la suite de l’histoire du héros.

Suite de l’Histoire d’Artamène

Disparu lors de la bataille victorieuse contre le roi de Pont, Cyrus est recueilli et soigné par une inconnue qui le prend pour un certain Spitridate. Il est ensuite envoyé en émissaire auprès Tomyris, reine des Massagettes, qui tombe amoureuse de lui. Quand il revient à Sinope, c’est pour apprendre l’enlèvement de Mandane par le roi d’Assyrie. Cyrus, à qui la princesse avait auparavant laissé entrevoir ses sentiments, conquiert Babylone dans l’espoir d’y retrouver les fugitifs. En vain. Rentré à Sinope, il découvre la ville en feu [le récit rétrospectif rejoint ainsi la première scène du roman].

  • Livre 2

On apprend que Mandane est en vie. Martésie, sa suivante, fait le récit de ce qui est arrivé à sa maîtresse.

Histoire de Mandane

Mandane a été enlevée par le roi d’Assyrie, puis, comme on l’a appris dans le Livre I, 1, par Mazare. Elle n’est pas morte dans le naufrage du vaisseau de ce dernier, mais a été recueillie par le roi de Pont, qui la tient enfin entre ses mains. Ce troisième ravisseur semble l’avoir emmenée en Arménie.

  • Livre 3

Toujours emprisonné, Cyrus écoute l’histoire de Philoxipe et de Polycrite.

Histoire de Philoxipe et de Polycrite

Philoxipe, personnage en vue de la cour de Chypre, tombe amoureux d’une mystérieuse bergère dénommée Polycrite. Malgré plusieurs difficultés, il demeure fidèle à son amour secret. Finalement il découvre que la jeune fille est fille de Solon. Il peut ainsi l’épouser.

Cyaxare, qui a appris que Cyrus-Artamène est amoureux de sa fille Mandane, ordonne l’exécution de Cyrus.

PARTIE III

  • Livre 1

L’armée de Ciaxare se révolte. A cette occasion, les amis de Cyrus parviennent à le faire échapper. Le souverain, capturé, puis libéré par son ancien prisonnier, lui confie les pleins pouvoirs après avoir reconnu ses erreurs.

Histoire des amants infortunés

L’évocation des malheurs amoureux de Cyrus amène quelques amis de ce dernier à débattre de la plus grande adversité en ce domaine. On écoute quatre amants défendre chacun leur point de vue, à partir du récit de leurs propres infortunes : l’”Amant absent”, l’”Amant non aimé”, l’”Amant en deuil”, l’”Amant jaloux”.

  • Livre 2

Cyrus se rend avec son armée en Arménie, où on lui a signalé la présence d’une princesse étrangère captive. Une fois délivrée, celle-ci s’avère être non Mandane, mais Araminte, qui lui raconte son histoire.

Histoire de la Princesse Araminte et de Spitridate

Araminte, sœur du roi de Pont, et Spitridate, héritier du trône de Bithynie et sosie de Cyrus, sont issus de deux familles ennemies. Leur relation se développe dans le tumulte des péripéties résultant de l’enlèvement de Mandane.

  • Livre 3

Cyrus assiège le roi d’Arménie. Entre deux escarmouches, il trouve l’occasion d’écouter l’histoire de Thrasybule.

Histoire de Thrasybule et d’Alcionide

Thrasybule, héritier exilé du trône de Milet, est tombé amoureux d’Alcionide. Il doit bientôt la quitter. Quand il la retrouve, elle est mariée à son meilleur ami, Tisandre, qui ignorait tout de leur relation.

La campagne d’Arménie s’est avérée inutile : Mandane et son ravisseur, le roi de Pont, ne sont jamais passés dans ce pays. Cyrus reprend ses recherches.

PARTIE IV

  • Livre 1

Par le biais d’Ortalque, Cyrus obtient des informations sur Mandane : le roi de Pont, allié à Crésus, roi de Lydie, l’aurait emmenée à Ephèse. Cyrus et son armée se rendent dans ce pays. Ils y apprennent que Mandane est détenue en même lieu que la princesse Palmis.

Histoire de la Princesse Palmis et de Cléandre

Palmis et Cléandre s’aiment malgré l’opposition de Crésus, père de la jeune fille. En effet, le roi de Lydie a découvert que le prétendant s’appelle en réalité Artamas et qu’il est fils du roi ennemi de Phrygie. Il fait emprisonner Cléandre et détenir sous bonne garde Palmis.

  • Livre 2

Cyrus déclare la guerre à Crésus et projette de délivrer Mandane lors d’un transfert de la prisonnière. Dans l’attente du moment propice, il écoute la suite de l’histoire d’Aglatidas et d’Amestris.

Suite de l’Histoire d’Aglatidas et d’Amestris

Otane, qu’Amestris a épousé par dépit du comportement de son ancien amant Aglatidas, s’avère un mari jaloux à l’extrême. Par bonheur, il meurt lors d’une bataille. Aglatidas renoue alors avec Amestris, mais se trouve bientôt accusé, sur de fausses apparences, d’avoir lâchement tué Otane au combat. Les accusations se révèlent infondées quand Otane refait apparition. Finalement, le mari jaloux disparaît définitivement lors d’un duel.

  • Livre 3

La guerre bat son plein. Cyrus fait de nombreux prisonniers, parmi lesquels Ligdamis, qui raconte son histoire.

Histoire de Ligdamis et de Cléonice

Ligdamis et Cléonice, tous deux réticents à l’amour, finissent par tomber amoureux l’un de l’autre.

Cyrus est fait prisonnier au cours d’une embuscade. Non reconnu par les ennemis, il est heureusement libéré.

PARTIE V

  • Livre 1

Dans l’attente du résultat de ses négociations diplomatiques avec Crésus, Cyrus écoute l’histoire d’Abradate et de Panthée.

Histoire d’Abradate et de Panthée

Panthée, fille du prince de Clasomène, a fait choix d’Abradate parmi ses nombreux prétendants. Leur amour rencontre l’obstacle de l’opposition de Crésus, puis est entravé par les menées de deux rivaux, le riche Mexaris et le manipulateur Périnthe.

  • Livre 2

La guerre de Lydie reprend. Les premières opérations sont favorables au camp de Cyrus. Un soldat du camp ennemi se révèle particulièrement valeureux : on découvre qu’il s’agit de Mazare (le ravisseur de Mandane lors de l’incendie de Sinope, qui avait disparu lors du naufrage de son vaisseau). Cyrus écoute son histoire.

Histoire de Mazare

Après avoir vécu en ermite pour faire pénitence, Mazare s’est efforcé de racheter sa faute en s’enrôlant dans l’armée perse afin de délivrer Mandane.

  • Livre 3

Une nouvelle trêve donne l’occasion à Cyrus d’écouter une histoire impliquant certains de ses compagnons.

Histoire de Bélésis, d’Hermogène, de Cléodore et de Léonise

Bélésis est amoureux de la fière Cléodore, qui le dédaigne. Il fait alors la cour à la coquette Cléonise. Après plusieurs péripéties, l’histoire se termine par le dépit et la retraite de Cléodore et de Bélésis, chacun de leur côté.

PARTIE VI

  • Livre 1

Cyrus apprend par une lettre de Mandane que celle-ci l’accuse d’infidélité. Il subit ensuite une expérience pénible en étant témoin du suicide de Panthée, dont le mari Abradate a été tué à la guerre.

Histoire de Timante et de Parthénie

Parthénie, devenue très méfiante à l’égard des hommes à la suite d’un premier mariage malheureux, met son nouveau  soupirant à l’épreuve : il doit accepter de l’aimer sans l’avoir vue.

  • Livre 2

Durant les préparatifs de la bataille de Sardis, ville dans laquelle se sont réfugiés Crésus et le roi de Pont, Cyrus écoute l’histoire de Sésostris et de Timarète.

Histoire de Sésostris et de Timarète

Sésostris et Timarète sont deux enfants qui s’aiment innocemment dans le cadre bucolique d’une île retirée sur le cours du Nil. Leur amour résiste aux caprices de la fortune qui les fait apparaître à tour de rôle comme héritiers du trône d’Egypte.

  • Livre 3

Le premier assaut de Sardis est un échec. On amène un prisonnier, dont la captivité suscite des réactions diverses. Cyrus se fait raconter son histoire.

Histoire d’Arpalice et de Thrasimède

Arpalice a été dédaignée par Ménécrate à qui elle est promise. Thrasimède a pris la place dans son cœur. Ménécrate tente en vain de reconquérir la jeune fille.

Cyrus parvient à prendre Sardis. En vain. Mandane a disparu avec le roi de Pont. Cyrus se lance à leur poursuite et ne parvient pas à les retrouver. Il en apprend bientôt la raison :  le ravisseur détient la pierre héliotrope qui le rend invisible. Cyrus, de retour à Sardis, empêche le roi d’Assyrie de faire exécuter Crésus sur un bûcher.

PARTIE VII

  • Livre 1

Cyrus, après avoir procédé au jugement de Ménécrate et Thrasimède, apprend que le roi de Pont et Mandane sont signalés à Cume. Un ambassadeur de Phénicie vient lui réclamer une statue de femme volée. C’est la statue d’Elise dont Cyrus apprend l’histoire.

Histoire d’Elise

Elise, adulée par une infinité de soupirants, ne parvient pas à trouver l’amour. Elle est finalement empoisonnée par une rivale.

  • Livre 2

Cyrus, après plusieurs batailles victorieuses, est sur le point de s’emparer de Cume. La princesse Cleobuline propose son aide. C’est l’occasion pour Cyrus d’entendre son histoire.

Histoire de Cléobuline, reine de Corinthe

Cléobuline est amoureuse de Myrinthe, qui lui préfère Philimène. Ayant vaincu cet amour, elle décide de ne jamais se marier.  Elle demeure ferme sur sa résolution,  même lorsque Myrinthe tente de lui revenir.

  • Livre 3

Cyrus parvient à s’emparer de Cume et à délivrer Mandane, qui reconnaît que sa jalousie était infondée. Les amants réunis écoutent l’histoire de Thrasyle.

Histoire de Thrasyle

Thrasyle est jugé comme “inconstant comme inconstance” après avoir été amoureux malheureux successivement d’une coquette, d’une inconstante, d’une indifférente et d’une cyclothymique.

Sur le chemin du retour, Cyrus et le roi d’Assyrie décident, conformément à ce qu’ils ont convenu, de se battre en duel.

PARTIE VIII

  • Livre 1

Le duel de Cyrus et du roi d’Assyrie est différé, en raison des blessures reçues par le second dans un autre combat singulier qui l’a opposé à Intapherne. Pour comprendre la raison de cet affrontement, Cyrus se fait raconter l’histoire de son rival.

Histoire du roi d’Assyrie, d’Intapherne, d’Atergatis, d’Istrine et de la princesse de Bythinie

Le roi d’Assyrie dédaigne Istrine, qui lui est promise. Ce mépris entraîne une série de péripéties impliquant Intapherne, frère d’Istrine, et Atergatis, amant de celle-ci.

  • Livre 2

Cyrus et  Mandane visitent les tombeaux de Ménestée, où ils apprennent que le roi de Pont, en fuite et blessé, s’est réfugié. Dans l’attente de son duel avec le roi d’Assyrie, Cyrus écoute l’histoire de Péranius

Histoire de Péranius, prince de Phocée, et de la Princesse Cléonisbe

Péranius, prince de Phocée exilé, fonde la ville de Marseille. Elu pour épouser la princesse gauloise Cléonisbe, il doit auparavant démontrer sa qualité de prince.

  • Livre 3

Un obstacle sur le chemin contraint à une halte forcée. On fait à Cyrus et à Mandane le récit de l’histoire d’Artaxandre et de Télamire.

Histoire d’Artaxandre et de Télamire

Après avoir dédaigné Télamire, Artaxandre en tombe amoureux. La jeune fille répond à cet amour, au grand de dam de sa rivale Clorélise. Cette dernière se résout à épouser le père de Télamire, avec l’intention de faire obstacle au mariage. Des rivaux tentent également de s’opposer. Finalement l’union des amants peut être célébrée.

Cyrus et le roi d’Assyrie, guéris, peuvent enfin se battre en duel. Mais leur combat est interrompu par l’annonce d’un nouvel enlèvement de Mandane. Cette fois, c’est Anaxaris qui est le ravisseur.

PARTIE IX

  • Livre 1

On apprend qu’Anaxaris, le nouveau ravisseur de Mandane, s’appelle en fait Aryante et qu’il est frère de Tomyris, reine des Massagettes. Il a emmené Mandane dans le royaume de sa sœur. Dans sa fuite, il a tué le roi d’Assyrie, qui l’avait rattrapé. Pendant les préparatifs de la poursuite, Cyrus écoute son histoire.

Histoire du prince Aryante, d’Elybésis, d’Adonacris et de Noromate

Aryante déclare la guerre à sa sœur Tomyris, dans l’espoir d’obtenir le titre de roi qui lui procurera les faveurs de l’ambitieuse Elybésis. Diverses péripéties le conduisent à la défaite et le contraignent à la fuite. Il se fera désormais appeler Anaxaris.

  • Livre 2

Arrivé au pays des Massagettes, Cyrus entreprend des négociations avec Tomyris. Dans l’attente de la réponse de la reine, il écoute l’histoire du Banquet des Sept Sages.

Le Banquet  des Sept Sages

Lors de cette réunion des plus grands sages de Grèce, on en vient à se demander s’il est possible d’aimer deux fois la même personne. On écoute alors deux histoires exemplaires, celle de « Philidas et d’Anaxandride » et celle d’« Aglatonice et d’Iphicrate ».

La guerre est déclarée. Cyrus, lors de la traversée d’une forêt, se trouve soudain confronté à Tomyris et à son frère. Ils les vainc, non sans avoir été blessé dans le combat, mais leur laisse la vie sauve.

  • Livre 3

Pendant sa convalescence, Cyrus apprend la mort du roi de Pont et écoute l’histoire de Pisistrate.

Histoire de Pisistrate

Pisistrate prend le pouvoir à Athènes en même temps qu’il fait son choix amoureux en faveur de Cléorante, jeune fille qui se distingue par un mélange équilibré de mélancolie et de gaîté.

Le suicide de Spargapyse, fils de Tomyris, que Cyrus avait fait prisonnier, exacerbe l’animosité des deux camps. La reine menace d’exécuter Mandane si Cyrus ne se livre pas dans un délai de trois jours.

PARTIE X

  • Livre 1

Durant une trêve, Mandane, prisonnière de Tomyris, écoute l’histoire d’Arpasie.

Histoire d’Arpasie

Promise à Astidamas, mais délaissée par celui-ci, Arpasie est aimée du galant Méliante. Les relations entre le prétendant officiel et son concurrent s’enveniment au point que les deux se battent en duel. Mais Arpasie découvre que Méliante lui est infidèle. Elle lui refuse désormais tout amour.

  • Livre 2

L’attaque contre les Massagettes est décidée. Avant de partir au combat, Cyrus trouve encore le temps d’écouter l’histoire de Sapho.

Histoire de Sapho

Sapho, poétesse prestigieuse de Mytilène, règne sur la cour de Lesbos. Elle est amoureuse de Phaon, qui doit s’absenter à plusieurs reprises, ce qui occasionne plusieurs malentendus entre les amants. Pour vivre pleinement leur amour, Sapho et Phaon s’exilent au pays des Nouveaux Sauromates.

Des circonstances malheureuses amènent à une défaite de Cyrus, qui est fait prisonnier, sans toutefois être reconnu. Sur le champ de bataille, Spitridate a été tué. Son cadavre est pris pour celui de Cyrus. Tomyris, après l’avoir fait décapiter, trempe la tête dans un vase de sang.

  • Livre 3

Lors de sa détention dans le camp de Tomyris, Cyrus écoute l’histoire de Méréonte et de Dorinice.

Histoire de Méréonte et de Dorinice

Méréonte est amoureux de Dorinice qui est incapable d’éprouver autre chose que de l’amitié. De guère lasse, il finit par se résoudre à l’exil.

Mandane et Tomyris, chacune de leur côté, apprennent que Cyrus est vivant. La seconde donne alors l’ordre d’exécuter la première. Mais, en raison d’une méprise, cette issue fatale est évitée. L’assaut final est donné au camp des Massagettes. La victoire échoit au camp de Cyrus. Le héros retrouve Mandane vivante. Le mariage des amants est célébré.




Haut de la page ]