Artamène ou
le Grand Cyrus


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Le Règne d'Astrée
Molière 21

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La Bible


En plus des grands auteurs de l’antiquité classique (Hérodote, Xénophon, Pline, etc.), les Scudéry semblent avoir recherché ce qu’il était dit de Cyrus dans la Bible. En effet, le roi y apparaît dans le livre d’Esdras, où il libère le peuple Hébreu, esclave à Babylone depuis soixante-dix ans. Cet épisode se trouve également dans le Grand Cyrus, aux pages 5676-5679. La comparaison du texte scudérien avec celui du texte sacré montre que l’utilisation de la Bible a été mise en oeuvre de manière analogue à celle des autres sources. En effet, une liste d’objets précieux citée dans l'Ancien Testament se retrouve presque mot pour mot dans le roman :

Ancien Testament, Livre d’Esdras, 1,9-11 : (au sujet des objets que Nabuchodonosor fit enlever de Jérusalem pour les mettre dans ses propres temples et que Cyrus fait ramener à Jérusalem): «Voici le compte : plats d’or : trente ; plats d’argent : mille ; couteaux : vingt-neuf ; coupes d’or : trente; coupes d’argent de second ordre : quatre cent dix ; autres objets : mille. Total des objets en or et en argent : cinq mille quatre cents. »

Cyrus p. 5677 : « Il vit soixante Vases d'or d'un prix inestimable : mille Vases d'argent, d'une merveilleuse beauté, et d'une grandeur extraordinaire ; un fort grand nombre de Cousteaux qui servoient aux Sacrifices, et dont la garniture estoit aussi riche que rare ; quatre cens autres Vases d'argent d'une grandeur mediocre ; et mille autres Vaisseaux de mesme Metal, de grandeurs differentes: si bien que voyant ensemble plus de cinq mille Vaisseaux de matiere tres precieuse et de forme tres agréable, cela faisoit le plus bel objet du monde. »

Les objets et les sommes correspondent exactement :

Bible / Cyrus

30 plats d’or + 30 coupes d’or / 60 vases d’or

1000 plats d’argent / 1000 vases d’argent

29 couteaux / un fort grand nombre de couteaux de sacrifice

410 coupes d’argent du second ordre / 400 autres vases d’argent de grandeur médiocre

1000 autres objets / 1000 autres vaisseaux de même métal, de grandeurs différentes

Même la somme un peu étrange se retrouve : le total des objets de la Bible est de deux mille quatre cent quatre-vingt-dix-neuf objets, celui du Grand Cyrus est donc plus ou moins le même ; toutefois, la Bible déclare une somme totale de cinq mille quatre cents objets et le Grand Cyrus affirme qu’il y avait plus de cinq mille vaisseaux.

JR



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